Thursday, 31 March 2011

319 Lee Hodges

Position : Winger

Played : 2002-03 

Appearances : 7

Goals : 0

Lee  was  Paul  Simpson's  other  summer  signing  on  a  free  from  Scunthorpe. He  began  his  career  at  West  Ham  but  only  made  3  substitute  appearances interspersed  with  many  loan  spells  (which  helped  get  him  confused  with  the  Barnet  player  who  got  4  against  us  in  one  of  Docherty's  last  games  as  both  played  for  Plymouth) . His  other  temporary  clubs  were  Exeter, Leyton  Orient  , Ipswich  and  Southend. Eventually  Scunthorpe  paid  £130,000  for  him  in  July  1999  and  he  quickly  became  one  of  the  most  feared  forwards  in  our  division  although  tellingly  he  had  only  come  on  as  sub  the  last  time  we  played  them.

None  of  Simpson's  signings  were  particularly  successful  but  Lee  was  the  most  disappointing  of  the  lot . I've  classed  him  as  a  winger  because  that's  where  Simpson  played  him  (and  press  reports  when  we  signed  him  described  him  as  a  winger)  but  some  fans  opined  that  he  was  really  an  inside  forward  who  should  be  played  behind  the  front  player(s).  We  never  got  a  chance  to  see  that  because  he  was  dropped  after  the  first  two  games  where  he  was  abysmal. For  all  his  tricky  footwork  he  looked  completely  incapable  of  beating  his  man  or  of  lasting  90  minutes. He  was  restored  for  the  home  game  against  Scunthorpe  in  October  presumably  in  the  hope  he'd  rouse  himself  against  his  former  club  and  he  did  show  a  bit  better. Their  defender  Matt  Sparrow  was  sent  off  for  kicking  him  after  a  50/50 challenge  and  thereafter  they  seemed  to  be  taking  it  in  turns  to  try  and  boot  him  into  the  stand. Lee  was  taken  off  for  his  own  safety. Thereafter  he  only  made  sporadic  substitute  appearances  falling  behind  the  likes  of  Duffy  and  Warner  in  the  pecking  order  amid  rumours  that  he  was  "too  fond  of  his  pop".

Nevertheless  as  our  form  disintegrated  Lee  became  quite  popular  simply  for  being  out  of  favour  with  the  discredited  management  duo. His  last  real  contribution was  setting  up  the  winner  for  Gavin  Melaugh  at  home  to  Oxford  in  February   having  just  come  on  for  Simpson. He  spent  the  last  two  months  of  the  season  on  loan  at  Bristol  Rovers  making  8  appearances  for  them.

When  Simpson  walked  the  plank  there  was  some  hope  that  Lee  would  come  good  under  his  successor  but  the  Board's  next  action  was  to  arrange  his  permanent  transfer  to  Rovers  weeks  before  Alan  Buckley  was  appointed. Lee  made  13  mainly  substitute  appearances  for  them  scoring  twice  in  2003-04  but  didn't  appear  at  all  the  following  season  and  was  released  in  June  2005.  He  subsequently  played  for  Thurrock, Purfleet, Billericay and  Hornchurch  and  is  currently  player-coach  at  Tilbury.

No comments:

Post a Comment