Wednesday, 9 March 2011

303 Gareth Griffiths

Position :  Centre  half

Played : 2001-02  to  2005-06

Appearances : 184

Goals :14

So  we  move  into  the  2001-02   season  and  our  first  involvement  in  the  play-offs. Due  to  family  events  this  is  the  last  one  that  seems  a  long  time  ago  to  me.  There  are  still  arguments  over  this  season  as  to  where  the  credit  should  go  for  our  first  flirtation  with  promotion  and  ultimately  it's  a  question  that  can  never  be  resolved. The  facts  are , we  were  2nd  in  the  table  when  Steve  Parkin  left  for  Barnsley  but  we  were  5th  (our  final  position)  when  John  Hollins  took  over  after  a  month  under  the  stewardship  of  David  Hamilton.  The  Parkinistas  claim  we  would  have  gone  straight  up  if  he'd  stayed  but  we'd  been  in  good  positions  the  previous  two  seasons  and  let  it  slide  ; there  was  every  chance  of  it  happening  again  especially  with  a  now  suspect defence. I  think  you've  got to  call  it  a  draw  and  credit  them  both  (but  not  DH) for  a  memorable  season.

Gareth  was  signed  on  a  free  transfer  from  Wigan  as  one  of  the  replacements  for  the  controversially  released  Hill  and  Monington. Gareth's  nationality  was  a  cause  of  confusion. He  was  actually  born  in  England  but  began  his  footballing  career  with  Rhyl. Port  Vale  paid  £1,000  to  take  him  into  League  football  in  1995. He  made  94  appearances  over  3 1/2  seasons  at  VAle  Park  but  fell  out  of  favour  in  the  final  one  going  out  on  loan  to  Shrewsbury  in  1997. He  signed  for  Wigan  on  a  free  in  1998  but  they  used  him  sparingly  when  they  came  up  against  a  big  striker  and  he  had  made  54  appearances  by  the  time  they  released  him.

Gareth's  Dale  career  followed  a  U-shaped  trajectory. He  was  very  impressive  to  start  with  then  went  through  a  very  wobbly  period  before  finding  his  form  again  and  becoming  a  hero.  To  begin  with  he  looked  a  more  than  adequate  replacement  for  Monno. He  was  even  better  in  the  air  and  tackled  well  on  the  ground  too, few strikers  being  able  to  escape  from  his  telescopic  legs. Even  with  Coleman  beside  him  he  looked  sound  as  a  pound  and  a  key  figure  as  we  shot  to  the  top of  the  table.

I  think  things  started  to  go  a  bit awry  when  Richard  Jobson  arrived  at the  club  and  got  him  involved  with  the  PFA. That  seemed  to  take  his  eye  off  the  ball  as  far  as  his  performances  on  the  field  were  concerned. He  was  never  as  sound  under  John  Hollins  as  he  had  been  under  Parkin. He  was  even  worse  for  Paul  Simpson  , still  a  force  to  be  reckoned  with  in  the  air  as  Coventry  for  one  found  out  but  very  vulnerable  on  the ground - "Bambi  on  Ice"  as  one  fan  described  him.

I  was  amazed  when  Gareth, now  33   was  given  a  two-year  contract  in  the summer  of   2003.  I  remember  mentioning  this  to  a  well  known  stalwart  at the  pre-season  game  at  Radcliffe  and  he  replied  "Gareth  Griffiths  scored  8  goals last  season   (pause) let  in  40  at the other  end  mind ! " It  didn't  get  any  better under  Alan  Buckley  and  Gareth  drove  the  biggest  nail  in the  former's  coffin  with  a  calamitous  last  minute  cock-up  at  Mansfield  which  gave  them  the  points  in  Buckley's  penultimate  game.

The  moment  Parkin  got  back  in, Gareth  seemed  to  recover  his  old  form  like  flicking a  light  switch. He  became  one  of  our  most  reliable  players. I  wouldn't  credit  him  with  getting  us  out  of  the mire  that  season  since  he  played  a  large  part  in  putting  us  there  but  he  certainly  played  well  in  the following  two  seasons  and  in  2004  had  a  valedictory  game  in  the  LDV  against  Scarborough  (a  game  I  missed ) when  he  got  a  hat  trick. He  decided  to  retire  after  an  injury-hit  final  season  in  May  2006  and  that  was  a  big  blow  to  Parkin. If  he'd  helped  him  back  in  he  also paved  the  way  for  his  departure.

He  signed  for  Northwich  in  July  2006  and  played  27  games for  them  before  being  injured  in  the  new  year  upon  which  he  was  unusually  loaned  back  to us  as  an  extra  aide  to  the  recently-appointed  Keith  Hill. Apart  from  remaining  a  trustee  of  the  PFA  Gareth  is  no  longer  involved  in  football   but  has  a  succesful  career  as  a  financial  consultant  and  businessman.

No comments:

Post a Comment