Saturday, 19 March 2011

310 Patrick McCourt

Position : Winger (also  played  as  a  forward)

Played : 2001-02  to 2004-05

Appearances : 79

Goals : 8

Dear  me ,  is  it  really  almost  10  years  ago  since  this  guy  first  appeared  for  us  ?  Patrick  was  signed  from Irish  youth  side  Foyle  Harps  and  made  his  debut  at  17  coming  on  as  sub  in  Parkin's  last  game  at  home  to  Torquay  in  November  2001  having  previously  appeared  in  a  couple  of  Auto-Windscreen  games. The  incoming  John  Hollins, having  played  alongside  Chelsea's  flair  players  in  the  early  70s, was  quick  to  secure  him  on  a  three  and  a  half  year  contract.

Part  of  the  reason  why  it  doesn't  seem  so  long  ago  is  that  Paddy (no  surname  necessary) is  still  a  live  issue  among  supporters , likely  to  raise  passions  on  the  Forum   as  soon  as  his  name  is  dropped. He  was  capable  of  doing  anything  on  the  field  with  his  silky  ball  skills, vision  and  confidence  but  the  other  side  of  the  coin  was  that  he  was  undisciplined  and  sometimes  turned  up  completely  unfit  to  play. Steve  Parkin's  decision  to  release  him  in  January  2005  is  the  most  controversial  managerial  action  of  my  time  watching  Dale.

John  Hollins  quickly  realised  his  potential   and  he  was  soon  starting  games  for  us. He  scored  4  goals  in  2001/02  including  two  winners  and  an  equaliser. The  other  came  at  home  to  Hull  when  he  came  on  with  us 1-2  down  and  completely  turned  the  game. With  two mazy  runs  he  scored  one  and  then  laid  one  on  a  plate  for  Kevin  Townson  which  sealed  our  place  in  the  play-offs. In  April  he  became  the  second  (by  a  few  minutes) Dale  player  to  win  a full  international  cap  when  he  came  on  for  Nothern  Ireland  in  a  friendly  against  Spain.

Although  the  following  season was  the  only  one  in  which  Paddy  started  in  the  majority  of  his   appearances  it  was  more  frustrating  for  him  as  we  now  had  a  surfeit  of  attacking  players  and  Paul  Simpson  chopped  and  changed  the  side  to  try  and  find  the  right  balance. Paddy  also  didn't  help  himself  by  posing  for  a  Rochdale  Observer  photographer  who  found  him  in  a  nightclub.He  scored  the  winner  at  home  to  Bristol  Rovers  in  the  FA  Cup  and  had  a  particularly  impressive  game  away  at  York  (although  he  was  lucky  to  receive  only  a  yellow  for  a  two-footed  lunge).  In  the  second  half  of  the  season  he  was  played  in  the  hole  behind  the  front  two  for  a  while  but  didn't  play  after  the  Good  Friday  game  at  home  to  Bury  where  the  tension  between  him  and  the  manager  (also  playing ) was  palpable.

Alan  Buckley  found  him  frustrating  to  work  with  and  twice  sent  him  out  on  trial  to  bigger  clubs  (Crewe  and  Norwich)  to  try  and  open  his  eyes  to  what  was  required  of  a  professional  footballer. It  didn't  work; there  was  one  game  where  he  had  to  be  brought  off to  jeers  of  "Pisshead !"  after  20  minutes,  being  obviously  unfit  to  play. His  only  real  contribution  for  Buckley  was  setting  up  Kevin  Townson's  first  goal  in  the  FA  Cup  at  Bury. The  returning  Steve  Parkin  only  gave  him  3  starts  but  he  got  a  couple  of  goals  , his  last  one  in  a  Dale  shirt  coming  in  the  3-0  defeat  of  Leyton  Orient  where  he  came  on  to  notch  the  last  goal.

Paddy  actually  started  three  games  in  August  2004  but  was  scapegoated  after  a  0-3  defeat  by  Bury  and  lost  his  place  to  new  signing  Ernie  Cooksey. You  have  to  be  careful  what  you  say  about  Ernie  now  but  even  his  biggest  admirers  would  admit  he  wasn't  a  winger. Paddy  made  his  last  appearance  as  a  sub  at  home  to  Macclesfield  in  October  2004  after  which  he  was  transferlisted  and  not  even  selected  for  the  bench. Parkin  said  he  wasn't  what  we  needed  but  how  can  you  not  need  someone  who  can  create  a  goal  out  of  nothing  ?  How  could  he  be  expendable  in  a  squad  containing  the  mighty  talents  of  Ashley  Proberts  and  Leighton McGivern ?

Paddy  finally  departed  for  Shamrock  Rovers  in  January  2005  and  became  a  big  fish  in  the  small  pond  of  Irish  football. In  June  2008  Celtic  nabbed  him  ahead  of  West  Brom   and  he  has  steadily  made  a  name  for  himself,  though  still  mainly  as  an  impact  sub , with  spectacular  goals  and  a  recall  to  the  Northern  Ireland  side. Are  you  watching Mr  Parkin ?

No comments:

Post a Comment