Tuesday, 22 March 2011

313 Alan McLoughlin

Position : Midfield

Played : 2001-02 

Appearances : 18

Goals : 1

Alan  was  a  free  agent  when  John  Hollins  signed  him , training  with  his  old  club  Swindon  after  having  his  contract  cancelled  at  Wigan. Alan  started  out  at  Manchester  United  but  didn't make  the  grade  and  joined  Swindon  in  1986. His  style  didn't  fit  with  Lou  Macari's  long  ball  tactics  and  he  had  a  long  loan  spell with  Torquay  before  establishing  himself  at  Swindon  under  Ossie  Ardiles. As  the  forward  man  in  the  famous  "diamond"  formation  he  was  a  key  player  and  scored  the  winning  goal  in  the play-off  final  in  1990. He  also  made  Ireland's  World  Cup  squad  making  two  substitute  appearances  in  the  group  games. Swindon  were  then  denied  promotion  for  financial  irregularities  which  caused  them  to  sell  Alan  to  Southampton  for  £1  million. He  struggled  to  impress  there  and  after  24  appearances  and  an  abortive  loan  spell  at  Villa  he  joined  Portsmouth  in  1992  for  £400,000. Alan  found  his  form  again  and  became  club  captain. He  became  a regular  for  Eire  and  scored  the  goal  against  Northern Ireland  that  took  them  to  the  1994 World  Cup, one  of  2  goals  in  42  international  appearances. In  December  1999  he  left  Portsmouth  after  309  appearances  and  59  goals  and  joined  Wigan  for  £260,000. Injuries  restricted  him  to just  22  appearances   and  one  goal  and  his  contract  was  cancelled  in  2001.

Alan  made  his  debut in  the  rout  at  Kidderminster . He  looked  out  of  shape  and  took  time  to  find  his  feet. After  a  few  games  he  was  dropped  to  the  bench  but  came  on  in  the  second  half  at  Halifax  and  looked  a  lot  sharper. He  gave  a  virtuoso  performance  in  the  home  game  against  Plymouth , clearly  two  yards  ahead  of  everyone  else  on  the  pitch  in  his  reading  of  the  game,  although  he  did  make  a  cock-up  for  their  third  goal. He  became  absolutely  vital  to  our  cause, the  team  slumping  to  a  3-0  defeat  at  Torquay  when  he  didn't  play. He  scored  his  last  League  goal on  his  35th  birthday   in  our  final  match  at  home  to  Bristol  Rovers  with  a  twice-taken  penalty.

Hollins  released  him  in  May  and  he  went  to  Forest  Green  as  player-coach. He  retired  from  playing  after  one  season. He  now  works  for  Radio  Solent.

No comments:

Post a Comment