Thursday, 31 March 2011

318 Chris Beech

Position :  Midfield

Played :  2002-03  to  2003-04

Appearances : 32

Goals : 1

Chris  was  Paul  Simpson's  first  signing  on  a  free  from  Huddersfield. His  career  began  in  1993 with  his  hometown  club  Blackpool  for  whom  he  made  82  appearances  scoring  4  goals. He  was  released  in  1996  and  joined  Hartlepool. They  used  him  in  a  more  attacking  role  and  reaped  23  goals  in  94  appearances  which  earned  him  a  move  to  Huddersfield  for  £65,000  in  November  1998. He  made  his  name  in  the  1999/2000  season  scoring  9  goals  in  35  appearances  as  Huddersfield  just  missed  out  on  the  First  Division  play-offs. Over-eagerness to  start  the  next  season caused  an  Achilles  injury  which  was  to  dog  him  for  the  rest  of  his  career  and  required  special  boots  to  play. He  only  made  19  appearances  over  the  next  two  seasons  causing  Lou  Macari  to  cut  his  losses  and  release  him  in  the  summer  of  2002.

This  isn't  a  post  I've  been  looking  forward  to  having  had  heated  arguments  over  this  player with  one  of  my  match  mates   in  the  dark  days  of  autumn  2003  and  I've  no  desire  to  re-open  old  wounds. Let's  start  by  saying  that,  like  Graham  Lancashire  before  him, Chris  was  a  player  that  would  never  have  signed  for  us  were  there  not  an  injury  doubt  hanging  over  him  and  might  have  had  a  crack  at  the  Premiership  instead. His  signing  was  a  gamble  which  didn't  pay  off.

Chris  looked  quite  good  when  he  played  in  his  first  season  looking  to  get  into  the  box  at  every  opportunity  but  he  collected  a  succession  of  fresh  injuries  and  never  made  more  than  a  handful  of  consecutive  appearances. He  was  injured  when  he  scored  his  only  goal  at  home  to  Exeter  in  October  when  he  met  the  ball  at  the  far  post  with  his  face. He  also  managed  to  break  his  arm  in  the  final  game  at  Macclesfield.

He  actually  managed  to  steer  clear  of  new  injuries  in  his  second  season  but  by  then  his  mobility  was  clearly  restricted  and  Alan  Buckley  initially  preferred  trialists  and  loanees  to  him. He  did  manage  to  get  into  the  side  towards  the  end  of  Buckley's  time  and  I  thought  was  playing  quite  well  with  his  quick  balls  forward  down  the  channels  but  my  mate  favoured  the  pretty  patterns  of  Sean  McClare   and  said  Chris  was  just  hitting  and  hoping. He  started  the  first  couple  of  games  when  Parkin  returned  but  was  taken  off  early  away  at  Yeovil  and  although  this  was  tactical (we'd  just  conceded  an  early  goal  and  needed  another  forward on )  he  was  never  seen  again  even  on  the  bench. As  can  be  discerned  from  his  reports  on  the official  website  Chris  is  a  particularly  bright  and  articulate  bloke  with  his  own  views  on  football  and  one  suspects  that  that  didn't  endear  him  to  Mr  Parkin.

Inevitably  Chris  was  released  at  the  end  of  the  season  and  although  he  signed  for  Lancaster  City  both  Doncaster  and  Carlisle  gave  him  chances  to  resume  his  League  career  the  following  season  and  he  made  two  appearances  for  each  but  it  didn't  work  out. After  a  brief  spell  with  Fleetwood  Town  he  hung  up  his  boots  and  joined  Bury  as  youth  coach. Keith  Hill  and  Dave  Flitcroft  were  quick  to  poach  him  for  us  in  the  same  role   overcoming  any  resistance  the  Board  may  have  felt  about  putting  him  back  on  the  payroll  and  there  is  a  feeling  that  he  may  well  end  up  as  our  next  manager.

No comments:

Post a Comment