Monday, 7 March 2011

301 Matthew Gilks

Position : Goalkeeper

Played : 2000-01  to  2006-07

Appearances : 166

Goals : 0

Given  that  Jonah  and  Flicker  had  spells  away  from  the  club  Matthew  is  the  first  player   we've  come  to  with  a  continuous  stint  that  went  into  the  Hillcroft  era. Matt  came  through  the  club's  YTS  scheme  and  got  his  first  team  chance in  March  2001 when  Neil  Edwards  got  sent  off , inevitably  just  days  after letting  Phil  Priestley  sign  for  Chester.

Matt  had  a  daunting  debut  away  at  leaders  Chesterfield  and , recalling  Steve  Bywater's  diastrous  debut  at  Carlisle , we  were  braced  for  calamity. It  didn't  happen. Matt  got  the  better  of  David  Reeves  in  a  one-on-one  situation  early  in  the  game  and  went  on  from  there  with  a  nerveless  display. He  was  all  at  sea  for  their  equaliser  from  a  corner  but  you  could  forgive  him  for  that.  Matt  got  his  next  chance  the  next  game  when  Edwards  got  injured  and  he  came  off  the  bench. He  also  played  in  the  game  after  that.

Matt  started  the  next  season  in  the  team  as  Edwards  struggled  with  injury  and  played  his  part  in  our  impressive  start  before  he  was  controversially  dropped  after  keeping  a  clean  sheet  at  Swansea, Parkin  saying  he  needed  a  rest. He  returned  for  the  FA  Cup  ties  suffering  a  nightmare  at  Blackpool  when  a  certain  Paul  Simpson  made  an  absolute  monkey  of  him , only  the  posts  saving  Matt   from  conceding  a  hat trick  of  long  range  lobs. He  finished  the  season  with  19  appearances  and  6  clean  sheets  to  his  name  not  having  let  anyone  down.

Matt  had  to  wait  until  October  for  his  first  game  under  Paul  Simpson  but  came  back  in  the  side  in  February  and  had  a  straight  run  to  the  end  of  the  season  though  he  had  to  go  off  with  concussion  at  York  in  April  2003. By  then  he  had  made  an  impression  as  an  agile  brave  keeper  with  one  big  Achilles  heel, his  kicking  which  never  really  improved. We  were  always  lucky  if  his  goalkicks  remained  in  play. He  was  a  bit  testy  about  it  and  once  turned  round  and  told  my  mate  Mark  to  f**k  off  after  one  heckle  too  many.

Edwards  was  still  out  injured  at  the  start  of  the  next  season  so  Matt  played  up  until  November   just  missing  the  disastrous  run  which  cost  Alan  Buckley  his  job. Edwards  kept  his  place  under  Steve  Parkin., Matt  only  appearing  again  in  the  final  game  at  Oxford.  The  following  season  he managed  to  elbow  the  increasingly  creaky  Edwards  aside  and  become  first  choice. Edwards  walked  out  at  the  end  of  the season  and  Matt  was  ever-present  in    2005-06 . He  didn't  appreciate  the  constructive  criticism  of  team-mate  Tony  Gallimore  which  may  have  been  a  factor  in  the  latter's  release.

Matt  was  also  ever-present  in  2006-07  when  the  new  dawn  began   and  certainly  contributed  to  the  upturn  in  our  fortunes  with  12  clean  sheets  (18  in  total  that  season).  Matt  knew  he  could  move  on  to  better  things  at  the  end  of  the  season  and  couldn't  be  persuaded  to  stay.

He  signed  for  Norwich  in  the  summer  but  after  a  year  of  sitting  on  the  bench  moved  on  to  Blackpool . After  playing  in  one  Carling  Cup  tie  he  rejoined  Paul  Simpson  on  loan  at  Shrewsbury  for  4  games  in  November  2008. He  got   a  5  game  run  in  Blackpool's  first  team  in  the  new  year  but  didn't  establish  himself  until  last  season  which  of  course  was  crowned  with  victory  in  the  play-offs  despite  conceding  6  goals  over  the  three  games.  Matt  is  now  a  Premiership  goalkeeper  with  three  clean  sheets  in  the  top  flight  and  a  call  up  to  the  Scotland  squad  to  his  credit  although  he  is  out  injured  at  the  time  of  writing.

No comments:

Post a Comment