Monday, 21 March 2011

312 Steve Banks

Position : Goalkeeper

Played : 2001-02  (on  loan  from  Bolton Wanderers)

Appearances : 15

Goals : 0

Now  we're  into  John  Hollins's  short  reign. It's  fair  to  say  the  appointment  wasn't  universally  welcomed ( infamously,  there  was  a  "Hollins  Out" banner  before  he  was  even  appointed)  despite  his  winning  the  Division  Three  title with  Swansea  just  18 months  earlier. I  think  there  was  some  resistance  to  a  guy  who'd  spent  most  of  his  career  in  London  - he's  surely  the  only  manager who will  ever  have  both  Rochdale  and  Chelsea  on  his  c.v. - coming  up  here  and  with  his  dyed  hair  and  chirpy  manner  he  did  have  the  air  of  a  used  car  salesman about  him. But  he  did  what  was  expected  of  him  in  a  very  short  space  of  time  and  deserves  to  be  well-remembered  for  that.

I'm  not  sure  exactly  who  signed  Steve  as  he  was  available  for  Hollins's  first  game  at  home  to  Southend  in  December 2001. He  started  out  with  West  Ham  and  played  in  an  Anglo-Italian Cup  tie  for  them  but  made  his  League  debut  for  Gillingham in  1993. Later  that  year  he  dropped  a  bollock  against  us  prompting  a  "no  relation  to  Gordon"  quip  from  Clive  Tyldesley  on  the  TV  footage. However  he  did  well  enough  to  attract  a  £50,000  bid  from  Blackpool  in  August  1995  and  he  made  153  appearances  before  moving  on  to  Bolton  for £50,000 in  March 1999. He  went  straight  into  the side   and  played  there  for  the  rest  of  the  season  but  thereafter  most  of  his  games  were  Cup  ties  and  he  only  made  one  appearance  in  the  Premiership. Living  in  Bolton  I  had  heard  he  was  unsettled  so  it  was  no  surprise  that  he  came  to  us.

Steve  got  off  to  a  ropey start  letting  four  in  at  Kidderminster in  his  second  game  but  thereafter  he  was  terrific. He  wasn't  as  flashy  as  Hahneman  but  had  good  command  of  his  box  and  could  pull  off  brilliant  reaction  saves. He  was  also  very  good  at  time-wasting, slyly  instructing  the  crowd  when  to  give  him  the  ball  back. Playing  behind  a  defence  that  was  giving  him  more  and  more  to  do  he  was  another  key  man  in  our  reaching  the  play-offs.

Steve  was  spotted  watching  us  from  the  terraces  after  he'd  gone  back  to  Bolton  and  I  was  hoping  he'd  return  some  day  but  it  hasn't  happened. He spent  the following  season  on  loan  first  at  Bradford  then  at  Stoke  who  finally  signed  him in  February  2003. However  he  was  released  after  only  playing  4  more  games  for  them,  in  August  2003. He  then  signed  for  MK  Dons  on  a  non-contract  basis  but  played  24  games  for  them  before  returniing  to  Gillingham  in  2004. He  spent  just  over  a  year with  them  before moving  north  to  Hearts  in  August  2005. Steve  was  signed  as  cover  but  played  nearly  every game  in  2007-08  while  also  getting  involved  in  the  coaching  side. Inevitbly  this  led  to  conflict  with  their  Russian  owner who  publicly  announced  that Steve  was  not  to  be  trusted. Steve  took  the  hint  and  joined  Dundee  United  as  goalkeeping  coach  although  at  39 he  is  still  registered  as  a  player.

No comments:

Post a Comment